Corno van den Berg©2017

De beste rondreis door West-Canada

Dwars door West-Canada; van de Rockies naar de zee. Met ruig natuurgeweld en talloze ontmoetingen met 'wildlife'.

Lees verder

Corno van den Berg

Over de auteur

Ik start in de Rocky Mountains; in de nationale parken Banff en Jasper. Een wereldberoemd decor van bergen, meren en gletsjers. Het einddoel is de Grote Oceaan. Een rit van meer dan duizend kilometer. Dit is een heuse ode aan de natuur.

Tenzing Travel - Dé specialist in Verre Reizen

Tenzing Travel is al 20 jaar op rij verkozen tot dé beste specialist in Verre Reizen. We hebben meer dan 100 jaar ervaring met het organiseren van de meest uiteenlopende reizen voor de meest uiteenlopende reizigers.

Met onze ervaring weten wij de mooiste routes en de beste selectie van hotels. Wij bieden voor ieder wat wils. Denk aan camperreizen, korte reizen die je kunt combineren, tot rondreizen door een land of regio.

Aanbieding met de laagste prijsgarantie:
West Canada by camper, 22-daagse rondreis, vanaf € 1.895 per persoon

 


De Rockies: Banff & Jasper

Overweldigende natuur, machtige gletsjers, majestueuze bergen, enzovoort. Je komt superlatieven te kort. Net als ogen om het te bekijken. Of geheugen om het op te slaan, mentaal en digitaal.

De ruigte van de Canadese Rockies. Corno van den Berg

Overal zie ik ijs, op talloze plaatsen ligt nog sneeuw. Mijn voeten zakken ver weg in het witte goedje. En het is al half juni. Af en toe laat de zon zich zien, maar wolken verhullen veel van de omgeving. Het is overduidelijk voorjaar bij de beroemde Athabasca-gletsjer in de Rocky Mountains.

De gletsjer is onderdeel van het immense Columbia Icefield, dat als een deken over de bergen ligt. De gletsjers hebben mooie namen, zoals Crowfoot Glacier, omdat hij ooit drie vertakkingen had en dus op een kraaienpoot leek. Ooit ja, want ook hier zijn de gletsjers aan het ‘terugtreden’. De klimaatverandering slaat keihard toe. Bordjes met de voormalige ijsgrens laten zien hoe hard het gaat.

Kinderen spelen in één van de meertjes in de Rocky Mountains.
Kinderen spelen in één van de meertjes in de Rocky Mountains. Corno van den Berg
De Rocky Mountains in Canada maken je als mens nietig. Waar je ook kijkt, steile pieken beheersen het decor. De voorgrond bestaat uit naaldbomen met her en der een loofboom. Rivieren voeren met veel geraas het vele gletsjerwater af. Om te eindigen in een van de talloze meren hier, waarna nieuwe rivieren beginnen.
 
Banff National Park, Jasper National park, Yoho National Park en Kootenay National Park. Maar liefst vier nationale parken liggen hier naast elkaar. Een gebied van 20.585 km2, één van de grootste natuurgebieden ter wereld.
 
Ze vormen het hart van de Canadese Rockies. Een magneet voor wandelaars, trekkers en natuurliefhebbers, die te voet en per auto het immense gebied verkennen.
Doen!-tips volgens dé expert

Dit deel van Canada moet je beleven. De mogelijkheden zijn zeer uitgebreid, hierbij enkele tips namens Tenzing Travel:

Tenzing Travel

Met name bij onbestendig weer zijn de Rockies indrukwekkend.
Met name bij onbestendig weer zijn de Rockies indrukwekkend. Corno van den Berg
De route is eenvoudig. Bijna iedereen start in het plaatsje Banff. Hun introductie met dit gebied zijn attracties als Lake Louise, Moraine Lake en de Bow Valley Parkway, een goede plek om dieren tegen te komen. Om vervolgens langzaam omhoog te rijden via de Icefields Parkway diep in de wildernis van Jasper NP.
 
Mijn ogen dwalen over Peyto Lake. Dit meer wordt vaak beschouwd als één van de mooiste ter wereld. Naast een bijzondere ligging tussen de bossen en bergen komt dit vooral door de intense blauwe kleur. De rivieren voeren veel smeltwater aan dat door de rotsen loopt. En door de vele mineralen heeft het een felblauwe tint. Zelfs nu hij nog grotendeels bevroren is.
 
Alle nationale parken zijn Amerikaans (of Canadees) ingericht. Veel attracties hebben een parkeerplek langs de weg, waarna je een goed onderhouden pad kunt volgen. Van honderden meters tot enkele kilometers. Wie graag het grote publiek achter zich laat kan een langere wandeling maken. Naar bijvoorbeeld de Amethyst Lakes, of Glacier Lake. Je hebt keuze genoeg.
 
Het valt niet mee alles te verwerken. Ik rust uit in de Hot Springs van Banff en denk over alles wat op mijn netvlies is verschenen. Tijdens deze reis kom ik steeds iets nieuws tegen. Na elke berg, elk meer of bocht. En de reis is pas begonnen …
 
Meer informatie: www.canadianrockies.net
West Canada Explorer

Een reis voor wie West-Canada op een rustige manier, maar met een actieve inslag, wil verkennen. Op elke bestemming kun je diverse excursies ondernemen.

De nationale parken van Banff en Jasper en Pacific Rim op Vancouver Island ontbreken tijdens deze reis niet. Ook ontdek je vele minder bekende, maar niet minder fraaie, plekjes. Met ruimte voor zowel rustig reizen en veel zien, als voor actief bezig zijn in de vrije natuur.

Highlights:

  • Wildlife in Banff en Jasper National Park
  • Helderblauwe meren en ruige bergen in de Rocky Mountains
  • Watervallen en uitgestrekte bossen in Wells Gray Provincial Park
  • Tyax Mountain Resort & Spa in Gold Bridge

Mogelijkheid tot bijboeken van excursiepakket. Alles weten over prijzen en beschikbaarheid van deze reis?

Ga kijken: Highlights of West-Canada


Spot de vele dieren

Grizzlybeer, zwarte beer, grijze wolf, coyote, eland, wapiti, Amerikaanse bever, dikhoornschaap en berggeit. De lijst gaat maar door. Wie door het ruige West-Canada reist kan zomaar ineens allerlei dieren tegen komen. Veraf, maar soms ook iets te dichtbij.

Een zeearend bij Vancouver Island...
Een zeearend bij Vancouver Island… Corno van den Berg
Twee kraaloogjes kijken me plots aan. Ik sta op een wandelpad in Jasper National Park en sta oog in oog met een zwarte beer. Recht voor me. Hij kijkt nieuwsgierig naar mij. Ik ook naar hem, maar ik wat angstiger denk ik. De afstand tussen ons is dertig meter. Hij is op zijn gemak een ontbijtje aan het vergaren en ik kom juist om wilde dieren als hem te zien. Alleen niet zo dichtbij en zo confronterend. Typisch zo’n ervaring die je geweldig vindt; achteraf.
 
We denken allebei enkele seconden na. Ik doe maar een paar stappen terug, maar verlies hem niet uit het oog. Op dat moment rent hij snel de berg af, schuin voor me langs. En weg het struikgewas in. Normaal maak ik altijd snel een foto of zo, maar dat is er deze keer letterlijk bij ingeschoten. Rouwig ben ik er niet om, wat een adrenalineverhogende ervaring. En ik had nog zo goed gelezen wat je moet doen bij een ‘bear encounter’, zoals ze dat hier noemen.
Doen!-tips volgens dé expert

Het spotten van wilde dieren is een kwestie van geluk en kennis. Die laatste is goed op het internet vertegenwoordigd.

Tenzing Travel

Een wapiti (of elk) in de rui met een jong gewei.
Een wapiti (of elk) in de rui met een jong gewei. Corno van den Berg
De ontmoeting toont de rijkdom van West-Canada aan. Hier kun je tijdens wandelingen zomaar een wilde, en ook zeker niet ongevaarlijke beer van honderden kilo’s ontmoeten. Opmerkelijk is dat er relatief weinig ongelukken gebeuren.
 
Als je het dier maar de ruimte geeft. Zij gaan liever de confrontatie (lees: jou) uit de weg, dan de problemen op te zoeken.
 
Er is één maar: een moederbeer met jong. Zij zal haar jong te allen tijde verdedigen (lees: ook aanvallen). Maar dit was een mannetje en druk bezig met zijn ontbijt. Terwijl ik even uitrust, wordt één ding me duidelijk.
 
Dit is avontuur met een scherp randje, in dit geval met scherpe tanden en klauwen.
 
Het is een ietwat vreemde contradictie. We gaan tijdens onze vakantie juist op zoek naar deze gevaarlijke dieren, maar ook weer niet te dichtbij. Is het onze zucht naar avontuur? Is het een speurtocht naar iets wat in onze bossen niet kan gebeuren? Het grootste gevaar op de Veluwe is om een omgewaaide boom op je hoofd te krijgen.
 
Terwijl de vraag in mijn hoofd blijft terug keren, kijk ik goed om me heen. Maar de beer is weg en blijft weg. Jammer, maar ook wel goed.
Kids in West Canada

West-Canada is bij uitstek geschikt om met kinderen te bereizen. U ziet in twee weken de hoogtepunten van West-Canada zoals het Banff National Park, het Jasper National Park, Vancouver en Vancouver Island in een ontspannen en rustig tempo. De reis is uitstekend geschikt voor gezinnen met kinderen door de accommodaties die kind vriendelijke faciliteiten hebben.

Highlights:

  • Typerende gastvrijheid in Calgary
  • Spectaculaire rit door de Rockies over de Icefield Parkway
  • Vele kansen om wild te zien
  • Banff & Jasper National park
  • Warmwaterbronnen bij Harrison Hot Springs
  • Vancouver, de stad met de mooiste ligging van Canada

Ga kijken: Highlights of West-Canada

Een groep grondeekhoorns in Banff Nationaal Park.
Een groep grondeekhoorns in Banff Nationaal Park. Corno van den Berg

Opmerkelijk genoeg zijn de dieren in nationale parken als Banff en Jasper veelal gewend aan mensen. Met ook wel leuke situaties tot gevolg. Zoals dikhoornschapen die op hun gemak het verkeer ontregelen als ze een weg over steken. Terwijl ik bij het wakker worden een vreemd geluid hoor. Het zijn herten die onder mijn kamer een maaltje jonge bladeren zoeken. Veel dieren lijken bijna te poseren voor de foto, in plaats van op de vlucht te slaan.

Het is muisstil in de vroege ochtend. De mist hangt tussen de bergen, de bossen zijn klam van de dauw. Een coyote loopt in een drafje voorbij. Hij houdt zijn afstand, maar gunt me geen blik. Zijn honger is groter dan zijn interesse in mij. Iets verderop grazen wat herten. Ik hoor alleen het suizen van de wind door de bomen. Met alleen maar bergen om me heen. Ik zucht, hoe simpel kan het leven zijn?

Meer informatie:
www.nps.gov/romo/learn/nature/mammals.htm
www.vancouverisland.worldweb.com/Photos/WildlifeAnimals/


Rij de Canada Highway 1

De tik van de hamer splijt de rots eenvoudig. En als het ware wordt een tijdmachine geopend. Een fossiel van een vlieg is duidelijk zichtbaar. Deze is 50 miljoen jaar oud, legt John Leahy uit. McAbee Fossil Beds net buiten Kamloops is de enige plek in Canada waar je als toerist naar fossielen kan graven én ze mag houden.

De beroemde oerbossen van West-Canada.
De beroemde oerbossen van West-Canada. Corno van den Berg

Op een stuk land van Indianen kan ik aan het werk. Lang hoef ik niet te wachten. Al snel zie ik gingkobladeren, misschien wel de meeste bijzondere plant/boom ter wereld.

Dit levend fossiel komt nu nog in China voor, maar groeide dus ook ooit hier. Ook zie ik talloze andere bomen en planten in steen. En vliegen, die hadden ze toen ook al. Ze zijn het bewijs dat het hier ooit (lees: 50 miljoen jaar geleden) subtropisch warm was. Terwijl ik toch echt nog in de Rockies sta.

Een fossiel van een vis bij Mc Abee Fossil Dig.
Een fossiel van een vis bij Mc Abee Fossil Dig. Corno van den Berg
Ik geniet van dit soort uitstapjes. En alleen al vanwege het kleine met handgeschilderde bordje ‘Fossil Dig’ langs de weg. Niets geen grote attracties, maar ik wil juist zelf op ontdekkingstocht. Zomaar een dag langs de Canada 1, zoals deze snelweg vaak wordt genoemd. Deze beroemde weg voert dwars door het gehele land.
 
Ik start in de stad Calgary en rij dwars door de Rockies om uit te komen bij de Grote Oceaan. Een rit waar je de tijd voor moet nemen, want er is genoeg te zien. Plotseling wordt het donker rond de weg, terwijl het toch midden op de dag is. Ik stop. Dit is Mount Revelstoke National Park, typisch zo’n plek waar ik nog nooit van had gehoord. Een natuurgebied dat niet kan opboksen tegen het veel populaire Banff en Jasper.
 
Maar dit park is bij wetenschappers bekend vanwege zijn immense bomen. Het bos op de lager gelegen delen bestaat onder meer uit de rode levensboom (western red cedar), westelijke hemlockspar en Amerikaanse pijnboom. Sommige zijn wel 70 meter hoog en meer dan tien meter in omvang. Ik voel me toch al zo klein in dit deel van Canada.
 
Dit soort bossen worden door hun rijkdom aan planten en dieren ‘gematigd regenwoud’ genoemd. Een storm heeft hier stevig huis gehouden. Tussen de talloze omgevallen bomen groeien varens en talloze struiken. Ze zijn op zoek naar zonlicht, dat her en der tussen de bomen door valt. Het leven gaat ook hier gewoon door.
Highlights of West Canada

Een reis voor wie West-Canada op een rustige, maar ook actieve wijze wil verkennen. U bezoekt hoogtepunten als de nationale parken Banff en Jasper, Wells Gray en Vancouver Island. Op elke bestemming kunt u diverse facultatieve activiteiten ondernemen, zoals wandelen, kanoën of paardrijden. Kortom, een veelzijdige reis die al het goede van West-Canada verenigt!

Highlights:

  • Vele kansen om wild te zien
  • Banff & Jasper National Park
  • Icefields Parkway met turquoise-blauwe meren
  • Wells Gray Provincial Park
  • Vancouver Island
  • Kleurrijk en sfeervol Vancouver

Alles weten over prijzen en beschikbaarheid van deze reis?

Ga kijken: Highlights of West-Canada

De beroemde Canada Highway 1.
De beroemde Canada Highway 1. Corno van den Berg

Wie Highway 1 af rijdt komt vanzelf de zee tegen bij Vancouver. Maar je kunt ook de 99 nemen en via de beroemde wintersportplaats Whistler rijden. Ook hier ligt nog her en der sneeuw. Maar het is nu vooral een plek waar je goed kunt wandelen. Zeker omdat je de skiliften kunt gebruiken om snel op de groene bergweides te komen. Waar guitige grondeekhoorns je verwelkomen, zoals overal hier.

Bergen veranderen in heuvels, bossen in weilanden. Ineens zie ik water. Veel water. Dit is één van de vele fjorden aan de westkust van Canada. Ik stap uit en strek mijn benen en armen. Meestal rij je op vakantie van A naar B en dan hooguit nog naar C. Ik ben al bij de N of zo.

Lake Louise in juni, met ijs en sneeuw.
Lake Louise in juni; met ijs en sneeuw. Corno van den Berg

Meer informatie: http://transcanadahighway.com/


Maak unieke excursies

West-Canada heeft een aantal unieke excursies. Met name om de natuur te beleven, met volle teugen. Ze kosten behoorlijk wat geld, maar het voelt dan ook alsof je in een natuurdocumentaire zit.

Een zwemmende zwarte beer bij Vancouver Island.
Een zwemmende zwarte beer bij Vancouver Island. Corno van den Berg
Een boottocht in de Knight Inlet laat op één dag maar liefst 6 grizzlyberen zien en 5 zwarte beren. Die een maaltijd zoeken op het net drooggevallen wad in de fjorden. Waaronder moederberen met jongen, maar ditmaal zit ik veilig op een bootje.
 
In september is hier een ander spektakel te zien als de diverse soorten zalmen hun geboorterivieren op trekken om te paaien. De beren wachten ze simpelweg op. Om de grootste schranspartij van het jaar te beleven. Dieren zijn niet zo kieskeurig.
 
Het is een heerlijk gevoel. Ik zit voorop het kleine bootje en vaar door de fjorden van Canada, die ze hier ‘inlets’ noemen.

Geen huis, geen weg, geen mensen. Dus speur ik naar dieren in deze immense wildernis. Het is erg vroeg in de ochtend en fris. Een paartje zeearenden zit in de boom hun luidruchtige jongen te voeren.

Een familie grizzlyberen wandelt bij Knight Inlet.
Een familie grizzlyberen wandelt bij Knight Inlet.Corno van den Berg
Plotseling hoor ik geplons. Een zwarte beer zwemt naar de overkant van het kanaal. Om zich op de oever uit te schudden en naar ons te kijken. Schipper Derek Kyostia kijkt me aan. Dit heeft hij ook niet zo heel vaak gezien. En door juist deze afwisseling houdt hij van zijn baan als gids.
 
Op dezelfde dag zie ik een moedergrizzlybeer met haar twee jongen eten zoeken langs het water. Ze tilt af en toe een steen op om zeedieren te verrassen. De jongen spelen met elkaar en doen hun moeder na. Af en toe kijken ze me aan, maar erg veel indruk maakt het niet, onverstoorbaar gaan ze door.
 
Iets verderop jaagt een andere moederbeer agressief haar eigen jong weg; ze moet op eigen benen staan. We komen ook een immens grizzlymannetje tegen. Geregeld steekt hij zijn neus in lucht. ,,Hij is op een missie,” lacht Derek. Het is het paarseizoen, dat is duidelijk.
 
Hij noemt het een ‘soap’. Hij kent alle dieren door en door en kent hun dagelijkse beslommeringen. Diverse groepjes dolfijnen spelen in het water en bij terugkomst wacht een Amerikaanse nerts ons op bij de pier. Zomaar een ‘dagje natuurdocumentaire’ in het echt in Canada. En wat je te zien krijgt verschilt dus per seizoen. Met de zalmentrek en het bijbehorende vreetfestijn als absolute hoogtepunt.
West Canada in Style

De ultieme ‘reis in stijl’! Tijdens deze reis maakt u kennis met al het moois en goede dat het westen van Canada te bieden heeft. Prachtige, ongerepte natuurgebieden die uitnodigen tot tal van actieve bezigheden, enerverende multiculturele wereldsteden en spectaculaire fauna waaronder walvissen en beren. En dat terwijl u verblijft op unieke locaties in even bijzondere lodges en resorts.

Highlights:

  • Luxe en sfeervolle lodges en hotels gedurende de reis
  • Canadese gastvrijheid
  • Lac La Hache
  • Gold Bridge
  • Pacific Rim National Park

Alles weten over prijzen en beschikbaarheid van deze reis?

Ga kijken: Highlights of West-Canada

De beroemde orka's van Vancouver Island.
De beroemde orka’s van Vancouver Island. Corno van den Berg

De landingsbaan wordt gevormd door het water. Een vlucht met een watervliegtuig in dit deel van de wereld is de meest handige manier om te reizen. Want hier is veel water, zowel in de Rockies als aan de kust. En je kunt op deze manier een meer letterlijk aandoen. Terwijl het landschap vanuit de lucht helemaal je verbeelding te boven gaat. Wie de kans krijgt dit te doen, moet het eens proberen.

Eén van de vele meren in de Rocky Mountains.
Eén van de vele meren in de Rocky Mountains. Corno van den Berg

De rugvin van het immense mannetje steekt fier boven het water uit. Maar ik zie er nog wel twintig, waaronder een vrouwtje van maar liefst 100 jaar. Dit is waarvoor veel toeristen naar Vancouver Island komen: orka’s.

In augustus en september zijn in het noordelijke alsook het zuidelijke deel van het eiland soms wel honderd dieren te zien. Ze wachten de diverse soorten zalmen op die de rivieren op willen klimmen om te paaien.

Een jong springt speels uit het water, met een bommetje als gevolg. Diverse orka’s laten zien wat ‘spyhopping’ inhoudt. Met hun snuit komen ze verticaal uit het water om te zien wat er om hen heen gebeurt. Alsof ze publiek wel waarderen. Net als ik hun aanwezigheid kan waarderen. Ademloos.

Het zijn slechts enkele voorbeelden van de vele excursies die je hier kunt maken. Er zijn ook ‘Wildlife Tours’, waarbij je zeeotters, walvissen, zeehonden en meer kunt zien.

Maar je kunt hier ook ‘Whale Watching’ doen om zo bultruggen, grijze walvissen en meer te spotten. De keuze ligt bij jezelf, maar zorg wel dat je de tijd neemt voor West-Canada.

Meer informatie:
www.hellobc.co.uk
http://tiderip.com/


Ontdek Vancouver Island

Vancouver Island is een eiland dat tot de verbeelding spreekt. Waar ook nu nog Indianen wonen, met hun indrukwekkende kunst. En waar je eindeloos wijn kunt proeven.

Overal op Vancouver Island kom je totempalen tegen.
Overal op Vancouver Island kom je totempalen tegen. Corno van den Berg
Hoe noordelijker op het eiland, hoe meer wildernis. Ik rij zo maar 200 kilometer zonder een dorp tegen te komen. Het doel is Port McNeill, een oud vissersdorp. Wat goed te zien is in de plaatselijke kroeg. Ik kijk om me heen. Ruige mannen, sterke verhalen en minimaal zulke sterke drank gaan goed samen. Op de televisie is ijshockey te zien, dé sport die bij dit beeld past.
 
Rondom Vancouver Island liggen allerlei eilandjes. Ik neem de veerboot naar Cormorant Island, een klein eilandje. Om in het dorpje Alert Bay een duik in het verleden van de westkust van Canada te nemen. Hier leefden eeuwenlang talloze Indianenstammen, ook nu nog. Net als veel andere mensen kende ik de Indianen van de westernfilms. Deze films speelden zich veelal af in het stoffige hart van de Verenigde Staten.
Doen!-tips volgens dé expert

Enkele tips voor wie Vancouver Island wil bezoeken:

Tenzing Travel

Vissers met hun vangst op Vancouver Island.
Vissers met hun vangst op Vancouver Island. Corno van den Berg
Hun huidige naam zegt genoeg: ‘First Nations’. De oorspronkelijke bewoners van dit deel van Canada hebben onmogelijke namen als Kwakwakwa’wakw. Ik sta voor een immense totempaal. Hij is met 53 meter de hoogste totempaal ter wereld. En ik zie er hier meer, veel meer. In het museum leer ik veel achtergronden over de mensen die vooral leefden van de zee.
 
In het dorp kijk ik op mijn gemak rond. De mensen hebben een opvallend donkere huidskleur, een rond gezicht en gitzwart haar. Ik maak een praatje met een bewoner en krijg zo een kijkje in zijn moderne leven. Het is wel heel erg anders dan honderd jaar geleden toen zijn familie nog op een klein eilandje in de wildernis woonde.
 
Het intrigeert me. Zeker als ik de kunst weer tegen kom. Maar dan in het dorp Duncan, dat veel zuidelijker ligt. De meer dan tachtig totempalen hier zijn rijkelijk bewerkt. Elke totempaal heeft meerdere afbeeldingen van dieren en mensen. Met felle kleuren. Deze fijne kunstvorm kom je dan ook in de grootste musea ter wereld tegen.
 
Ik loop een kunstwinkel in. Eens kijken of ik een passend souvenir kan kopen. Het is lastig kiezen. Even twijfel ik of ik het wel goed lees. Een bewegend masker van een zeearend voor 3.500 euro? Ja, de prijs klopt zegt de winkelbediende. Mijn souvenirhonger is ineens over. ,,Het is vooral voor verzamelaars,” zegt ze. Dat ben ik ook, maar wel voor een redelijke prijs.
Rocky Roundup

Tijdens deze complete groepsreis door West-Canada maak je kennis met een overweldigende natuur. Je bezoekt onder meer het prachtig gelegen Vancouver, de beroemde nationale parken van de Rocky Mountains en Vancouver Island. Hoogtepunt van de reis is de boottocht door de majesteuze ‘Inside Passage’. Sinds jaren een favoriet onderdeel in ons Canada-aanbod.

Highlights:

  • Vele kansen om wild te zien
  • Banff & Jasper National Park
  • Icefields Parkway met turquoise-blauwe meren
  • Columbia Glacier
  • Legendarische Inside Passage
  • Vancouver Island
  • ‘Brits’ Victoria
  • Kleurrijk Vancouver

Alles weten over prijzen en beschikbaarheid van deze reis?

Ga kijken: Highlights of West-Canada

De ruige kust van Vancouver Island.
De ruige kust van Vancouver Island. Corno van den Berg

De geur is sterk. Dit moet fruit zijn, maar dan wel gefermenteerd. Ik sta bij een kleine wijnboer in de Cowichan-vallei. Dit deel heeft opvallend veel zon per jaar. Naast ‘gewone’ wijn is er een overvloed aan allerhande soorten bessen, dus meer likeurtjes.

De proeverij streelt mijn smaakpapillen, keer op keer. Wat even later weer gebeurt bij de Merridale Ciderworks, waar ik cider (appellikeur) proef. Hoog tijd om eens goed op het eiland en haar bewoners te proosten.


Tips voor ‘wildlife viewing’

Een dier in het wild zien is vaak een bijzondere ervaring. Zeker als het een grizzlybeer of orka is. Geluk speelt daarbij een rol, maar je kunt het geluk een handje helpen. Daarom een aantal nuttige tips. Voor wie te voet, per auto of per boot op pad gaat.

Vancouver Island kun je op talloze manieren beleven.
Vancouver Island kun je op talloze manieren beleven. Corno van den Berg
Je kunt je verdiepen in het natuurlijk gedrag van een walvis, of dat van een coyote. Of honderden natuurdocumentaires kijken. Maar je kunt het ook zelf meemaken. Zoals in West-Canada; een ideale plek om allerlei dieren te ontmoeten. Die zich vaak relatief gemakkelijk laten zien. Al heb je geen garanties. Door de jaren heen heb ik geleerd hoe je de kans op een ontmoeting kunt verhogen.
 
Veel toeristen gaan pas rond negen uur op pad en houden het om vier uur of zo alweer voor gezien. Dieren weten dat en vermijden de drukte. Wat relatief eenvoudig is: in de zomer is het opvallend vroeg licht (rond 5 uur) en laat donker (rond 10 uur). Oftewel rond het ontbijt en het diner is het de beste tijd om op pad te gaan. Al kun je hier op elk moment van de dag iets bijzonders tegen komen.

 

  • Vraag het een parkwachter
  • In Nationale Parken zijn parkwachters en het bezoekerscentrum ideale informatiepunten. Ze bieden informatie over welke wandelingen je kunt maken bijvoorbeeld en waar je fietsen kunt huren. Maar dit is ook de plek waar je informatie over de dieren die er leven krijgt bijvoorbeeld als je er naar vraagt. Geef aan welke dieren je graag wilt zien en ze kunnen je vertellen welke vallei populair is bij de dieren. Of waar je bijvoorbeeld een beverdam kunt vinden. Of waar meestal berggeiten worden gezien.

  • Ga vroeg op pad
  • Kijk hoe laat het licht wordt en zorg dat je buiten bent. Veel dieren zijn dan actief en dus makkelijker te spotten. In beroemde nationale parken als Banff en Jasper in West-Canada kun je twee dingen doen. Je kunt te voet op pad, maar ook bijvoorbeeld met de auto. Beiden hebben voor- en nadelen, bepaal zelf wat je wilt. Te voet kun je relatief weinig afstand afleggen, maar kun je wel dieper de bossen in. Wie ’s ochtends op zijn gemak de wegen van een nationale park af rijdt komt vaak veel dieren tegen. Waaronder veel herten als wapiti (ook wel ‘elk’ genoemd) en witstaartherten. Maar ook zwarte beren, of zelfs een grizzly of coyote.

  • Zie de zonsondergang
  • Net als de zonsopgang is de avond een belangrijke tijd voor dieren om voedsel te zoeken. En dus zijn ze erg actief en kun je ze tegen komen. Voor wie veel wil zien is het een optie om het wandelen en het auto rijden af te wisselen. Zorg er wel voor dat als je gaat wandelen je voor het donker thuis bent of in ieder geval bij je auto bent.

  • Heb je camera bij de hand
  • Het is een veelvoorkomend probleem. Je komt een dier tegen, maar hebt te weinig tijd voor een foto. Dieren blijven vaak niet stil staan. Zorg er dus voor dat je foto- of videocamera klaar staat mocht je iets bijzonders tegen komen tijdens het wandelen, in de auto of op een boot.

    Ontdek Mountain Country

    Maak een 21-daagse autoreis: Tijdens deze populaire reis bezoekt u niet alleen wereldberoemde parken als Banff, Jasper en het Wells Gray National Park, maar rijdt u ook door minder bekende gebieden. Zo ervaart u het pioneersleven in Bakersville en doorkruist u de mooie Skeena River Valley. Tevens is de overtocht per veerboot door de adembenemende Inside Passage inbegrepen. Met recht de ‘See It All’-reis door West-Canada uit ons programma!

    Highlights:

    • Vele kansen om wild te zien
    • Columbia Glacier langs de Icefield Parkway
    • Wijngaarden in Okanagan Valley
    • TWells Gray Provincial Park
    • Legendarische Inside Passage
    • ‘Brits’ Victoria

    Alles weten over prijzen en beschikbaarheid van deze reis?

    Ga kijken: Highlights of West-Canada

    Op zoek naar walvissen voor de kust van Canada.
    Op zoek naar walvissen voor de kust van Canada. Corno van den Berg
  • Zorg dat je de gevaren kent
  • Roofdieren als zwarte beren en bruine beren (of grizzlies zoals ze hier worden genoemd) zorgen jaarlijks voor slachtoffers, waaronder ook dodelijke. Zorg dus dat je goed bent voorbereid. Dit kan op diverse manieren. De adviezen zijn niet eenvoudig: bij een zwarte beer moet je je als mens zo groot mogelijk maken, maar je mag de beer niet aankijken. Dat lokt agressie uit.

    Die laatste regel geldt ook bij een grizzlybeer, maar soms zal jouw herrie op dit ultieme roofdier totaal geen indruk maken. In het uiterste geval moet je je dood houden. Wat makkelijker gezegd is dan gedaan. Beter is het om ‘Bear Pepper Spray’ te kopen en deze mee te nemen. Dit goedje spuit veel verder dan ‘gewone’ pepper spray. Wie dagenlang gaat wandelen moet dit zeker overwegen.

    Recent zijn er hier ook wat problemen met poema’s geweest die mensen aanvielen. Het beste is altijd om in een groepje te wandelen en altijd veel herrie te maken, zodat de dieren weten dat je er bent. Maar ja, de kans dat je dan iets tegen komt wordt wel kleiner. Een frustrerend dilemma.

    Een mannetjesgrizzlybeer in Canada.
    Een mannetjesgrizzlybeer in Canada. Corno van den Berg

    De beroemde Wild Pacific Trail op Vancouver Island.
    De beroemde Wild Pacific Trail op Vancouver Island. Corno van den Berg
  • Wees verantwoord
  • Hou wel altijd je afstand, want dieren zijn onvoorspelbaar. En veel toeristen komen lensruimte tekort, oftewel hun lens haalt de dieren niet dichtbij genoeg voor een goede foto. Laat het, want niet alleen beren zijn gevaarlijk. Bijvoorbeeld herten als wapiti’s (een soort edelhert) en zeker ook elanden vallen aan als je te dichtbij komt. En dat is die foto nu ook weer niet waard, toch?

    Er gebeuren jaarlijks ongelukken, soms met dodelijk gevolg. Voor mens of dier, want een agressief dier wordt zonder pardon afgeschoten. Het klinkt allemaal angstaanjagend, maar de aanvallen op toeristen vallen mee. Zeker als je ziet hoeveel toeristen elk jaar West-Canada bezoeken. Let er ook op dat een boot voldoende afstand houdt van bijvoorbeeld walvissen en orka’s.

  • Ken het seizoen
  • Het voorjaar is anders dan de zomer of herfst. In de winter krijgen beren hun jongen, in het voorjaar lopen ze vol verwachting achter moederbeer aan. Vergis je niet: het grootste gevaar levert een moederbeer met jongen op. Zij zal deze te allen tijde verdedigen. Met tand en klauw. Zeker als je tussen hen in komt, op welke manier dan ook. Daarom zijn in Banff ook sommige wandelpaden afgesloten of mag je alleen met vier man of meer op pad. Zodat je als groep indruk maakt op de beren. Ga altijd goed geïnformeerd op pad.

    Het heeft ook voordelen. Zo zijn zwarte beren dol op bessen, die in juli en augustus langs de weg groeien bijvoorbeeld. En in juni kom je bijvoorbeeld niet snel vrouwtjeswapiti’s tegen, zij verzorgen hun kroost in het dichte struikgewas. Terwijl in september de zalmen de rivieren op trekken. En dus kun je daar ook veel roofdieren vinden.

  • Zoek naar beweging
  • In eerste instantie lijken de bossen een groene muur. Maar hier zijn veel vlaktes, waar dieren makkelijker te spotten zijn. Net als de rivierkant, waar je elanden en bevers kunt spotten. Of steile rotsen waar berggeiten en dikhoornschapen te zien zijn. Let op beweging in het landschap, bijvoorbeeld ook bij de vele nieuwsgierige grondeekhoorns die hier leven. West-Canada herbergt zoveel dieren dat je altijd wel wat tegen komt. Zelfs als je deze regels niet in acht neemt.

  • Ga met een parkwachter op pad
  • In de nationale parken worden ‘guided hikes’ georganiseerd. Je gaat dan met een parkwachter op pad en met wat geluk kom je dieren tegen, al is de groep meestal te groot (luidruchtig) om veel te zien. En je leert er veel van. Het is tevens een mooie afwisseling op je eigen wandelingen.

    Een elk-mannetje in de rui in Banff NP.
    Een elk-mannetje in de rui in Banff NP. Corno van den Berg

    Tijdens deze reis ontmoette ik deze wilde dieren in West-Canada:
    Zwarte beer: 5 in Banff en Jasper en nog eens 3 op Vancouver Island (zowel vroeg in de ochtend als in de middag)
    Grizzlybeer (of bruine beer): 1 in Jasper en 6 bij Knight Inlet boven Vancouver Island (gehele dag)
    Coyote: 1 in Banff (vroege ochtend)
    Eland: 1 in Jasper (ochtend)
    Dikhoornschaap: 6 in Banff (ochtend)
    Berggeit: 1 in Jasper (middag)
    Wapiti (ookwel ‘elk’ genoemd): tientallen in Banff en Jasper
    Witstaarthert: tientallen in Banff en Jasper
    Zwartstaarthert: 3 op Vancouver Island
    Orka: 30 bij Victoria op Vancouver Island
    Bultrug: 3 bij Tofino op Vancouver Island
    Grijze walvis: 3 bij Tofino op Vancouver Island
    Steller zeeleeuw: 12 verschillende plekken op Vancouver Island
    Californische zeeleeuw: 3: op Vancouver Island
    Amerikaanse nerts: 1 bij Knight Inlet
    Gaffelbok (pronghorn): 1 langs de weg naar Calgary


    0

    Je hebt op dit moment 0 items op je Bucket List.