Experts roemen de natuurlijke rijkdom van South Luangwa NP. Naast de meest gangbare safaridieren kun je hier bijvoorbeeld ook de Afrikaanse wilde hond tegen komen.

Dit deel van Afrika is minder beroemd dan bijvoorbeeld Kenia of Tanzania. Maar langzaam wordt het ontdekt. Waarbij de rust een grote rol speelt, oftewel: niet al teveel andere toeristen. Al heeft het niet de naam van bijvoorbeeld Kruger of de Serengeti. Maar dat betekent ook dat hier rustiger is. In South Luangwa kun je urenlang rond rijden zonder een andere auto tegen te komen.

Hier kun je nog het gevoel beleven dat de eerste kolonisten moeten hebben gevoeld. Dit is een ontdekkingstocht, waarbij dieren als olifant, buffel, giraffe, leeuw en talloze antilopensoorten je pad kruisen. Maar hier kom je ook veel van zeldzamere dieren tegen, zoals de Afrikaanse wilde hond. South Luangwa is wel ontwikkeld, maar zeer beperkt als je het vergelijkt met talloze andere safarigebieden in Afrika.

South Luangwa ligt in het oosten van Zambia. In het uiterste zuidelijke puntje van de beroemde Riftvallei. Daar waar het Muchinga-gebergte en het dal van de Luangwa-rivier elkaar ontmoeten. De rivier is de levensader in de droge tijd, terwijl grote open vlaktes overstromen als de regens losbarsten. Het decor van South Luangwa wordt gevormd door een ruig landschap vol savannes, open vlaktes en rivieren. In dit gebied heersen wisselend in het seizoen droogte of regenbuien.

Luangwa is vooral geliefd vanwege zijn wandelsafari’s. Al in 1954 werd hier de eerste wandelsafari georganiseerd door Norman Carr, één van de eerste parkwachters in South Luangwa. Toen Afrika nog ‘onbekend’ en ‘levensgevaarlijk’ was. Ook nu nog kunnen toeristen in South Luangwa te voet of in een jeep op pad gaan. De laatste jaren zijn er nieuwe vormen bijgekomen. Zoals een safari in een microlight, een klein en open vliegtuigje. Of op een mountainbike.

Safari’s worden traditioneel in de droge tijd gehouden, maar het begin van de regentijd wordt populairder. Met alle avontuur van dien. Je kunt ’s ochtends vroeg gaan, maar ook in de namiddag. En in de avond als andere dieren op jacht gaan. Met gidsen die jaar in, jaar uit prijzen winnen vanwege hun kennis.

Doen!-tips:

Maak een wandelsafari
South Luangwa is beroemd om zijn wandelsafari’s. Het hangt van het seizoen af wat de mogelijkheden zijn. Is het gras te hoog, dan loop je daar niet doorheen. Iets wat in het vroege voorjaar wel kan. Terwijl op andere momenten rivieren buiten hun oevers treden. Een wandelsafari is wel een intense manier om Afrika te beleven. Met kans op ontmoetingen met allerlei dieren, maar ook een diepgang die vanuit een jeep niet kan. Voor bijvoorbeeld bloemen en kleinere dieren als insecten. Je kunt met een groep gaan, maar ook privé. Er is altijd een parkwachter met een geweer bij je in de buurt.

Zie Luangwa vanuit een microlight
Een hele bijzondere manier om Laungwa te zien is vanuit de lucht. Een microlight is een zeer wendbaar eenmotorig vliegtuigje. Je zit in de open lucht, dichter bij het gevoel van een vogel kun je niet komen. In Tafika Camp kun je bijvoorbeeld vroeg in de ochtend de lucht in om te zien hoe de dieren ontwaken terwijl het zonnetje op komt. Je moet het meemaken om te geloven.

Ga op nachtsafari
Een nachtsafari is een bijzondere ervaring. Het is niet overal toegestaan, maar in South Luangwa wel. Vlak na zonsondergang rij je rond op zoek naar dieren. Voorop zit een gids die het zwarte gat verlicht met een lamp. Als hij wat ziet stopt de chauffeur, terwijl jij zoekt naar een teken van leven. South Luangwa is beroemd vanwege zijn luipaarden, die ’s nachts op jacht gaan. Maar ook andere roofdieren als Afrikaanse kat en genetkatten laten zich geregeld zien. En let op de olifantsmuisjes die over de weg rennen.

Wandel dagenlang van kamp naar kamp
De meeste wandelsafari’s duren enkele uren. Maar je kunt ook meerdere dagen op stap. Waarbij je van het ene ‘bushcamp’ naar het andere ‘bushcamp’ loopt. Deze tijdelijke kampen worden in het droge seizoen opgezet en voor het regenseizoen weer afgebroken. En zijn veel luxueuzer dan je verwacht, zo midden in de Afrikaanse ‘bush’. Deze meerdaagse wandeltochten zijn dé manier om Luangwa goed te leren kennen. Merk het zelf maar: zo intens kan Afrika zijn.

Neem een lodge in het park
South Luangwa kent slechts enkele lodges en tentenkampen in het park. Veel toeristen slapen daarom in hotels of lodges die net buiten het park liggen. Wat meestal goedkoper is. Maar wie in het park slaapt kan ’s ochtends eerder op safari. En komt op plekken waar anderen komen. Ook zie je rond je tent of hut van alles rond lopen of vliegen. Dan pas leer je dit gebied echt kennen. Vraag daarom bij je boeking wat een lodge in het park kost. Het is het waard.

Fiets langs het wild
Het klinkt bizar, maar ook op een mountainbike kun je op safari. En trap je rustig langs de dieren, die zich redelijk makkelijk laten bekijken. Het voordeel is dat je redelijke afstanden kunt afleggen in vergelijking met een wandelsafari. Net als bij een wandelsafari heb je een parkwachter met geweer bij je om je te beschermen.

Drink koffie bij het eerste ochtendlicht
Wie in een lodge in het park slaapt heeft enkele voordelen. Een daarvan is dat je voor het eerste licht al wat rond kunt lopen. Met vaak indrukwekkende vergezichten op een rivier of de savanne. Vraag vooraf wel waar je mag lopen, dit in verband met de wilde dieren. De meeste lodges hebben overigens al heel vroeg verse koffie, zodat je het eerste licht in alle rust kunt ervaren. Een lekkere en intieme start van de dag.

Beste tijd:

  • Juli tot en met september: het hoogseizoen. Dan zijn de regens opgehouden en komt het gebied tot leven. De bomen en planten lopen uit, veel dieren zoeken een partner of krijgen baby’s. Hou er rekening mee dat in South Luangwa buiten het hoogseizoen veel lodges en ‘bushcamps’ dicht zijn.
  • Juli/augustus: Alles is nog groen en dieren zijn soms lastig te zien tussen alle bladeren.
  • September/begin oktober: De dieren verzamelen zich rond de waterpoelen of bij de rivieren. Waardoor je veel dieren bij elkaar kunt zien. Het landschap is droog en dor.
  • November/december: Wie van een uitdaging houdt kan het park in november of december bezoeken. Dan zijn er geregeld onweersbuien, wat een erg indrukwekkende gebeurtenis is na zo’n lange droogte. Rivieren lopen weer vol en wegen kunnen lastig te berijden zijn. Dan zijn er ook veel bloemen te zien, terwijl de dieren weer volop voedsel vinden.
  • Januari t/m maart: Erg nat en feitelijk de moeilijkste periode voor een bezoek.
  • April/mei: April en mei zijn de moeite waard. Het regent dan nog af en toe, maar je ziet dat de natuur zich volledig heeft hersteld van het droge seizoen. Er zijn bijna geen toeristen, al is dat hier nauwelijks een probleem.

Let op!
Een lodge of tentenkamp in het park wordt door talloze dieren gebruikt. Zoals olifanten, impala’s en wrattenzwijnen. Maar ’s avonds komen de nijlpaarden aan land om te grazen. Het is levensgevaarlijk als je bijvoorbeeld tussen en moeder en kind terecht komt. Kijk dus altijd goed om je heen.

In het hoogseizoen zitten veel lodges vol. Wees er op tijd bij met boeken. Bij de lodges in South Luangwa zijn meestal de maaltijden en diverse safari’s op een dag inclusief.

Wandelsafari’s en mountainbikesafari’s zijn niet zonder gevaar. Al kennen de parkwachters het gedrag van dieren erg goed, wilde dieren blijven soms ondoorgrondelijk. Luister altijd naar een gids in een situatie die er om vraagt.